撞击概率猛增三倍,180公里直径陨石坑就是证明,该来的还是会来

撞击概率猛增三倍,180公里直径陨石坑就是证明,该来的还是会来

恐龙作为中生代的爬行动物,其体态巨大,可以说是地球上曾经存在过的最大物种之一。中生代也分为三个纪,分别说三叠纪、侏罗纪和白垩纪。三叠纪距今为2.5亿年,白垩纪晚期大约在6600万年前,这段时期就是恐龙统治地球的时间。从时间上看,这是个非常漫长的,恐龙统治地球的时间也远远比人类长得多,但是恐龙还是没有逃脱小行星撞击的命运。

正是由于恐龙的命运使得科学家对小行星的关注开始增加,美国宇航局、日本JAXA隼鸟2号目前有两个探测器正在对贝努小行星、龙宫小行星进行抵近探测,预计在未来几年内返回样本。这是我们建立小行星防御机制的第一步,首先要弄清楚小行星上有什么,这才好制定拦截方案。

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第二个要求就是研究小行星何时会撞击地球,这其实是个概率上的问题。撞击必然存在,但问题是何时发生。地球以后永远不会遭遇小行星撞击是不可能的,任何一个太阳系天体都不能全身而退,都要在不同时期接受不同程度的撞击,八大行星、小行星带,可以说都是撞出来的。科学家最新发现,与2.9亿年前的恐龙时期相比,其实地球的被撞击概率猛增三倍之多,从6500万年之后,小行星撞击地球、月球的概率其实是猛增的。

大约6600万年前,恐龙遭遇一颗小行星撞击,导致了灭亡,这颗小行星撞击痕迹至今还在,就是希克苏鲁伯陨石坑,至今大约150至180公里,这次撞击摧毁了地球上的恐龙,也灭绝了大部分的生命,为人类的诞生开启了奠定了基础。

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图注:地球上的撞击坑不好统计,数亿年前的撞击坑已经被地质活动所磨灭

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科学家研究地球上的撞击坑其实有困难,因为地球有地质活动,我们很难调查那些数亿年前的撞击坑。希克苏鲁伯陨石坑也是遥感卫星探测到的,在地面上你是感觉不到撞击坑的存在,以希克苏鲁伯为中心,直径超过300至360公里。既然地球上的撞击坑无法统计,那么就可以研究月球,月球上的撞击坑具有代表性,因为地月遭遇小行星的概率应该是基本相同的。根据美国宇航局的月球勘测轨道器对月球撞击坑的统计,从6.5亿年前到2.9亿年前,地月遭遇的撞击相对较少,高撞击概率一直持续到白垩纪末期。

恐龙的灭绝,许多人相信小行星撞击导致的核冬天破坏了恐龙的食物链,这个说法除了撞击坑作为证据之外,还有铱元素证据。在20世纪80年代,考古学家在地层中发现了铱元素的存在,但铱元素在地球上其实是罕见的元素,但在太空中却不是罕见的。

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铱元素与恐龙化石消失的时间吻合,这说明恐龙灭绝有了与小行星撞击有关的联系。进一步研究指出,撞击希克苏鲁伯陨石坑的是一颗10公里直径的小行星,巨大的冲击波触发地震和海啸,尘埃覆盖了整个地球,恐龙失去食物链而灭绝。

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如今我们对月球撞击坑的分布调查发现,自白垩纪之后,撞击概率其实是增加的,而且达到了三倍以上。那么下一次小行星撞击必然回来,而且间隔时间还更短,如果我们要避免恐龙的命运,就要做好准备。