奇特的生物,不进行光合作用也能产生叶绿素

奇特的生物,不进行光合作用也能产生叶绿素

世界上70%的珊瑚都含有corallicolid。

近日,来自加拿大不列颠哥伦比亚大学(UBC)的科学家首次发现了一种能够产生叶绿素但不进行光合作用的生物体。科学家们暂时将这种奇特的生物命名为“corallicolid”,在世界上70%的珊瑚中都能够找到它们,这可能为未来如何保护珊瑚礁提供线索。相关论文发表在《自然》杂志。

“这是地球上数量第二多的珊瑚同居动物,但直到现在才被发现。”不列颠哥伦比亚大学(UBC)植物学家、这项研究的高级研究员Patrick Keeling说,“这种生物提出了全新的生物化学问题。它看起来像寄生虫,而且肯定不进行光合作用,但它仍然生成叶绿素。”

叶绿素是在植物和藻类中发现的绿色色素,能够使植物和藻类在光合作用中吸收阳光的能量。Keeling说:“不进行光合作用的叶绿素实际上是非常危险的,因为叶绿素非常善于捕获能量,但是如果没有光合作用来缓慢释放能量,就像在细胞中放了一颗炸弹。”

Corallicolids动物生活在许多珊瑚的胃腔内,包括黑珊瑚、扇珊瑚、蘑菇珊瑚和海葵。它们是一种顶复门原虫,这种寄生虫拥有质体(质体是植物和藻类细胞中进行光合作用的细胞器)最著名的顶复门原虫是导致疟疾的疟原虫。

奇特的生物,不进行光合作用也能产生叶绿素

UBC生物学家Waldan Kwong在实验室中观察珊瑚。

十多年前,科学家们在健康的珊瑚中发现了与顶复门原虫有关的光合藻类,这可能说明Corallicolids在进化成寄生虫之前,也曾是能够进行良性光合作用的生物。

生态资料表明,珊瑚礁中含有多种顶复门原虫,但最常见的顶复门原虫至今尚未得到研究。该生物体揭示了一个新的谜题:它不仅有质体,而且包含了叶绿素生产中使用的所有四个质体基因。

“这是一个相当令人困惑的问题,”哥伦比亚大学博士后研究员、该研究的主要作者Waldan Kwong说。“我们不知道为什么这些生物体会保留这些光合作用基因。这里有一些新的生物学现象,是我们以前从未见过的。”

研究人员希望对珊瑚类动物的进一步研究将提供对珊瑚栖息地更复杂的了解,让我们更好地保护它们。

奇特的生物,不进行光合作用也能产生叶绿素

研究人员在水下检查珊瑚。

原创 编译:花花 审稿:三水 责编:张梦

期刊来源:《自然》

期刊编号:0028-0836

原文链接:https://phys.org/news/2019-04-scientists-chlorophyll-genes-doesnt-photosynthesize.html

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